ジョンソン英首相、ウイルス危機は「逆転できる」 

  • 2020年03月20日
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Boris Johnson Image copyright EPA

新型コロナウイルスの感染拡大を食い止めるための厳しい行動制限が本格化するイギリスで19日、ジョンソン首相は市民が政府のアドバイスに従えば、ウイルスを「追い払える」と述べた。

ロンドン・ダウニング街の首相官邸で記者会見したジョンソン首相は、「市民に要求している複数の対策の組み合わせと、検査の改良、科学の進歩によって、今後12週間の間に事態を制御できるようになり、形勢を逆転できるはずだ」と述べた。

しかし、「12週間の間に」という見通しの意味について記者団に問われると、首相はいつまでこの事態が続くのかは分からないと答えた。

「この場で私が皆さんに、6月末までには(感染が)下降曲線になると言うことはできない。その可能性はあるが、確実にそうなるとはとても断定できない」

「いつまで続くのかは分からない。けれども、いつかは終わるとは言える」と首相は述べた上で、ワクチンの臨床試験が1カ月以内に始まる予定だと説明した。

さらに、「必要となれば」ロンドン市民が互いに接触しないよう「強制する」こともあり得ると警告した。

首相会見に先立ち、エリザベス女王はウインザー城から声明を発表し、「とても心配で不安な時期」にさしかかる中、全員が「きわめて大事な役割」を果たさなくてはならないと呼びかけた。また自分と王室も「自分たちの役割を果たす用意が出来ている」と述べた。

ロンドンではサディク・カーン市長が、19日から最大40カ所の地下鉄駅を閉鎖すると発表。20日からは本数を減らして運行する。カーン市長は「何が何でも必要」ではない限り、公共交通機関を使わないよう呼びかけた。

米ジョンズ・ホプキンス大学の集計によると、日本時間20日午後の時点で新型ウイルスによる世界の死者は1万人を超えた。感染者は24万人を超えている。一方で、8万6000人以上が回復している。

イギリスでは19日までに3269人の感染が確認され、144人が死亡した。

イタリアでは新たに427人が死亡し、死者は計3405人に達し、中国の死者数を超えた。

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期間を区切るのは不可能

政府の首席科学顧問、サー・パトリック・ヴァランスは記者会見で、この事態がいつまで続くのか質問され、「まったく新しいウイルスなので、対応しながら学んでいる。現時点ではっきりした期間を区切るのは不可能だと思う」と答えた。

ジョンソン首相は記者会見で、ロンドンの公共交通機関を運航停止にすることはないと述べた。その一方で、ロンドンの一部では、市民がお互いにできるだけ接近しないようにする「社会的距離戦略」の指針に従っていないと苦言。必要なら、これを強制する展開もあり得ると述べた。

「今どれだけ大変か、あるいは大変に思えるか、承知している。けれども一丸になって取り組めば、「数千、数万の命を救うことになる」

首相はさらに事業主に対して、政府として「皆さんを支援する」ので、事業主は就労者を支えるよう強く促した。

記者会見には政府の医療対策責任者、イングランド主任医務官のクリス・ウィッティー教授も出席し、行動制限など感染拡大を防ぐための市民の取り組みが、実際に感染者や死者の減少につながるまでには「タイムラグ」があるはずだと、注意を促した。

イギリス国内では、国民保健サービス(NHS)職員の間から、感染防止のための個人用防護具(PPE)が不足していると、強い懸念の声が上がっている。これについてウィッティー教授は、医療従事者の防護服不足は「世界的問題」になるとして、NHS職員の懸念は当然だと述べた。

医療スタッフの安全確保についてマット・ハンコック保健相はBBC番組で、政府が24時間の間に全国150カ所の病院に、マスク260万枚と手のための除菌スプレー1万本を送ったと説明。「どの病院も防護用の備品を22日夜までに受け取る」と約束した。保健相はさらに、福祉スタッフにも来週末までに防護用の備品を届ける方針と述べた。

感染患者の治療に必要な人工呼吸器が不足している問題については、政府が国内企業に生産ラインの転換を求めたところ、すでに1400社がこれに応じたという。中には、自動車レースのフォーミュラ・ワン(F1)世界選手権の参加企業も含まれるという。

国内の検査態勢については、政府は4週間以内に1日2万5000検査を可能にすると約束しており、このために主要企業との連携を強めていると保健相は話した。新型ウイルスに対する免疫の有無を調べられる検査も、政府として購入したという。

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(英語記事 PM: We can 'turn the tide' on coronavirus crisis

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